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A Grande Depressão: o que a causou e como terminou

A Grande Depressão: o que a causou e como terminou

A Grande Depressão começou com a quebra do mercado de ações em 1929 e terminou na época em que o presidente Franklin D. Roosevelt anunciou que os EUA estavam formalmente em guerra com o Japão em 1942. É considerada a pior crise financeira já sofrida pelos EUA. O governo dos EUA poderia ter evitou a Grande Depressão? Alguns dizem que a inação do presidente Herbert Hoover após a especulação desenfreada no mercado de ações, ignorando as condições de seca iminente no meio-oeste e as políticas de isolamento adotadas pelo antecessor de Hoover, Calvin Coolidge, contribuíram para a situação, agravando e prolongando a depressão.

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A Queda do Mercado de Ações em 1929

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Um mercado de ações excessivamente otimista, sobrevalorizado e sobrecomprado, juntamente com um desequilíbrio de oferta e demanda, levou à Terça-Feira Negra, o dia em que o mercado quebrou. Caindo quase 25% em apenas dois dias, o mercado de ações finalmente atingiu o fundo do poço em 1932, quando o índice Dow Jones atingiu a baixa de 41,22. Seriam necessários os programas New Deal de FDR e o envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial para tirar os EUA da Grande Depressão, uma cadeia de eventos que durou mais de uma década.

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O que fez o mercado quebrar em 1929?

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O rápido crescimento econômico na década de 1920 criou um clima em que especular no mercado de ações era um hobby para muitos indivíduos da classe alta. Conseqüentemente, comprar ações com margem (pagando uma mera porcentagem do preço, mas tomando emprestado o restante de uma corretora ou banco) tornou-se uma prática padrão. Um excesso de produtos chegou ao mercado no final dos anos 20. Forçados a vender ou descartar produtos para grandes perdas, os valores das ações diminuíram rapidamente. Com milhões de ações compradas à margem e nenhum dinheiro disponível disponível, a liquidação de carteiras compeliu a espiral descendente do mercado de ações.

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Resultado Imediato da Queda do Mercado de Ações

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Em 29 de outubro de 1929 (terça-feira negra), o mercado de ações despencou. Em apenas três anos, as ações foram avaliadas em apenas 20 por cento de seus preços correntes em 1929. Quase 50 por cento de todos os bancos dos EUA foram fechados em 1933, e mais de 15 milhões de pessoas não conseguiram encontrar emprego. Não existia nenhuma legislação para benefícios de desemprego. Flofos, cozinhas populares e filas de pão surgiram à medida que as pessoas dependiam das igrejas, do Exército de Salvação e de outras organizações privadas para fornecer comida e abrigo temporários.

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O efeito da depressão nos Estados Unidos sobre a Alemanha na década de 1930

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Muitos historiadores apontam para a Grande Depressão e o impacto dramático que ela teve na economia da Alemanha como uma forma de preparar o caminho para que Adolph Hitler assumisse o poder em meados da década de 1930. Já uma figura polarizadora na política alemã, Hitler condenou a taxa de desemprego de 30% na Alemanha e culpou o Partido Social-Democrata existente. Embora Hitler tenha perdido a eleição presidencial em 1932, ele desenvolveu uma maioria de seguidores no Reichstag rapidamente após a eleição. Ele se tornou oficialmente ditador da Alemanha em 1935.

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Eleição de FDR em 1933

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Inaugurado em janeiro de 1933, Franklin Delano Roosevelt iniciou programas do New Deal destinados a estimular a demanda de produtos, oferecer trabalho para os desempregados e aumentar os gastos do governo, tudo com o objetivo de estimular a economia e estabelecer reformas financeiras. A Lei Bancária de Emergência permitiu a reabertura de bancos estáveis ​​supervisionados pelo Departamento do Tesouro. FDR também disponibilizou empréstimos federais quando necessário. O Securities Act de 1933 e o Securities Exchange Act de 1934 (que finalmente se transformou na Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos) foram projetados para ajudar a prevenir outro crash do mercado de ações.

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Seca severa nas Grandes Planícies - o Dust Bowl

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Muitos anos de erosão eólica e cultivo excessivo (aragem profunda da camada superior do solo), seguidos por uma seca severa, fizeram com que grandes áreas das Grandes Planícies se transformassem em verdadeiros desertos de poeira. As rajadas de ventos prevalecentes sopraram sobre a região, criando imensas nuvens negras de poeira que às vezes alcançavam Washington D.C. e Nova York. A erosão do solo e a seca afetaram mais de 100 milhões de acres de terras agrícolas onde o trigo e o milho costumavam ser abundantes. As áreas mais atingidas foram os pântanos de Oklahoma e Texas.

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Revogação da 21ª Emenda

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Para ajudar a estimular a economia, FDR eliminou a 21ª Emenda ou Proibição em 1933, tornando o álcool legal novamente. Promulgada em 1920 pelo presidente Warren Harding, a 21ª Emenda foi diretamente responsável pelo aumento da atividade de gangues e do crime, especialmente em Chicago e Nova York. Na verdade, os 'mafiosos' da indústria de contrabando controlavam grande parte do governo da cidade de Chicago até o início dos anos 1930. Os fabricantes de bebidas reabriram em 1934 para uma sociedade ávida por afogar suas mágoas em uma garrafa legal de álcool.

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FDR's Fireside Chats

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Roosevelt restaurou a confiança pública e a confiança no governo falando diretamente aos cidadãos dos EUA no rádio. Esses 'bate-papos ao lado da lareira' tornaram-se imensamente populares entre o público da era da Depressão dominado pela incerteza, instabilidade financeira e medo do futuro. Reeleito em 1936, 1940 e 1944, FDR é o primeiro e único presidente a servir quatro mandatos como POTUS. Ele também liderou os EUA de uma política de isolacionismo para uma vitória retumbante sobre a Alemanha, Itália e outros aliados durante a Segunda Guerra Mundial e estabeleceu uma organização de paz que mais tarde se tornou as Nações Unidas. Roosevelt morreu enquanto estava no cargo, em abril de 1945.

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Novo Acordo de FDR

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O presidente Roosevelt é provavelmente mais conhecido por sua criação de programas do New Deal, como a Administração da Previdência Social, a Administração das Obras Civis e o Corpo de Conservação Civil, todos programas para fornecer empregos e dinheiro para pessoas velhas demais para trabalhar. O Congresso aprovou alguns programas do New Deal, enquanto outros passaram por ordem executiva. Especialistas em história sugerem que, sem o pacote do New Deal de Roosevelt, o desemprego pode ter chegado a 30% entre 1932 e 1935.

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Japão ataca os EUA

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Compreender como entrar na Segunda Guerra Mundial ajudou os EUA a sair da Grande Depressão envolve aprender os princípios da economia keynesiana. O economista John Maynard Keynes afirmou que as economias deprimidas se recuperam quando a demanda por serviços e bens aumenta. Como você precisa de pessoas para fazer produtos ou fornecer serviços, as taxas de emprego aumentam naturalmente e os trabalhadores têm novamente dinheiro para gastar. Com o início do envolvimento dos EUA na Segunda Guerra Mundial, entre 1941 e 1943 as compras governamentais de fabricantes quadruplicaram. Isso acrescentou uma demanda substancial à economia americana.

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